为什么宝宝睡眠对于成长至为重要

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  • 06-01
繁忙的大脑

当婴儿睡着的时候看上去平和而美丽。看着您的小宝贝满足的睡脸,您不由得会把微笑挂在脸上,尤其是当您知道,这也是您抓住一些小睡时间的机会!在过去的几个月里,您可能体会到睡眠比以往任何时候都重要。经历过睡眠被剥夺的历史后,您真正了解睡眠是多么的重要。但是,对于您的宝宝,睡眠则更为重要。您可能简单的认为您的宝宝睡着了是因为她累了;为使她的身体得到休息的机会,她的大脑关掉了对外部世界的感知。事实远非如此!当您的宝宝熟睡时,她的大脑正忙于学习。科学家们已经能够研究睡眠过程中宝宝的大脑活动,他们发现,睡眠中大脑特定的部分实际上是处于最活跃的状态中。在这种低意识,减少体力活动的情况下,可以使大脑有效的进行许多不能在醒着的时候完成的重要工作。

当宝宝睡着时,她的眼睛和耳朵都在休息。他们不再像白天一样,参与周围发生的一切事情。这使她的大脑有机会将其注意力转向巩固记忆和学习能力等重要工作。在宝宝醒着的时候,她会获得无穷的经验,其中有许多都是新的体验,她的大脑就不停的忙于储存多个不同的印象,宝贝所听到的,感觉到的,做的,或看到的事物,这些将需要进一步在睡眠期间进行组织。这有点像您在特别忙碌的一天快要结束时,在办公室内整理您的所有文件。对于人类来说,尤其是婴儿,大脑的工作包括在不同的脑细胞或神经元之间建立新的联系。如果说大脑是一个庞大的电路网,同时学习行为在不停的发生,那么一个新的线路的设置就可以将一个电路连接至另一个电路。而且,令人惊讶的是,相当多的这种“接线”的过程在睡眠中进行。所以,下次看到您的宝贝的小眼睛开始关闭,请记住,她的脑子是在准备上夜班呢!

我们是如何知道的?

奇怪的是,一个关于小鸟大脑的研究为科学家们提供了睡眠在大脑发育中的作用的重要线索。科学家们研究的对象是开始学习打鸣的小鸡。小鸡们通过自然模仿鸡妈妈的声音来学习打鸣。在本实验中,小鸡听取并模仿已录制好的鸡妈妈的打鸣声。研究人员为小鸡设计了两种不同的学习条件:在第一种情况下,一组雏鸡练习打鸣后,在保持清醒的状态下被隔离在没有噪音的环境中休息一段时间。在第二种情况下,一群小鸡同样在练习叫声之后被隔离在没有噪音的情况下,但不同的是这一次是引导它们睡眠。

科学家们的发现非常惊人。在练习阶段之间有睡眠的雏鸡的歌声比保持清醒的雏鸡的歌声在下阶段更准确。研究人员还在整个实验中测量了雏鸡们大脑的活动。在模仿它们的母亲的歌声时,所有的雏鸡的大脑都非常活跃。当它们停止时,停止试验记录,但是,这两个群体的表现是不同的。在休息的时间,保持着清醒的雏鸡的大脑活动会立即减少。相比之下,有睡眠的雏鸡显示持续高度的大脑活动,就如同他们是在睡梦中悄悄地唱歌或在聆听和学习他们母亲的歌声。换句话说,该调查结果表明,第二组雏鸡在睡眠时是在巩固他们刚刚学到的母亲的歌声和对细节的记忆。保持清醒的雏鸡幼鸟在练习之间就没有得到机会做到这一点,所以对歌曲准确性的掌握就更慢。所以,当您下次有幸听到夜莺歌声,请记住这是睡眠帮助其歌曲变得如此美丽。

在睡眠中学习

发现了睡眠和学习在鸟类中的相互联系后,科学家把他们的兴趣转向了研究人类的睡眠与健康之间的关系。他们还希望了解不同的睡眠状态如何在大脑的结构连接中发挥作用。人类的进步是通过夜里深度或积极睡眠实现的。深度睡眠的特点是没有身体的翻动,且难以从睡梦中醒来。积极睡眠时我们通常会做梦,移动身体,在床上翻动。了解了不同睡眠阶段发生的大脑活动的特点后,现在科学家知道了大脑在积极的睡眠状态与深度睡眠状态下有不同的表现。因为前者的特点是大脑的大部分区域都在进行繁忙的思维活动,人们可能会得出结论,这时期大脑正在全力以赴地工作。但事实上,积极的睡眠状态并不是唯一使大脑处于忙碌状态的时段。经仔细研究证明,大脑中少数关键部位实际上在所谓安静的深睡期也是非常繁忙的,只不过大脑中一般活动在深度睡眠时受到了抑制。

新的研究现在正试图准确地了解睡眠的不同阶段,包括它们之间的过渡,是如何帮助大脑创造新的学习途径的。您的宝宝闭上眼睛之后到底发生了什么事情?她的脑子中的不同地区是如何协调他们的工作创造更为复杂的路径的?剥夺成长所需睡眠有哪些影响呢?不管最终的答案是什么,有一件事是肯定的:睡眠对宝宝的健康发展绝对是至关重要的。没有睡眠,大脑会奋力寻找其它的机会去有效地重新整理所有在白天采取的信息,并在长期记忆中加以巩固。对于您的宝宝来说,巩固记忆中的信息是一个重要的学习过程。她花了一整天的时间按去接触物体,听声音,并熟悉周围的环境。当她发现一个有趣的新对象,认为它的特征和形状新奇,用手去摇晃或者把它放入嘴巴时,她的每一个感官都将这个有趣事物的不同信息发送给她的大脑。但是,当醒着的时候,她很少有时间把这些不同的信息整合成一个思维表达,使其可以对这个事物和其他新奇的事物有个总体的概念。这就难怪当她的白天充满新的经历时,她需要这么多的睡眠时间。所以,当您下一次在您的宝宝熟睡时,蹑手蹑脚地到她的房间给她一个吻时,想象所有的重要工作正在这微小的,闭着的眼睑之后进行着。她的大脑正在以比以往更忙的速度,创造新的联接,使其对一天的令人激动的发现有个整体意识。